大腦神經活動會影響人類壽命|總編輯圈點

2019-10-17 17:17:54 來源: 科技日報 作者: 劉海英

科技日報記者 劉海英

美國哈佛醫學院研究人員領導的一項研究表明,大腦的神經活動會影響人類壽命,大腦過度活動與較短的壽命有關,而抑制這種過度活動則可延長壽命。

研究人員16日在《自然》雜志上發表研究報告稱,該發現提供了神經系統活動影響人類壽命的第一個證據。以前有研究表明,神經系統的某些部分會影響動物的衰老,但神經活動在人類衰老過程中的作用卻一直模糊不清。

在該項研究中,研究人員首先分析了數百名60至100多歲、生前認知功能良好的死者的腦組織中的基因表達模式。他們發現,那些長壽者(85歲以上)腦內與神經興奮相關的基因的表達水平比壽命相對短的人(60歲至80歲)要低。神經興奮是指神經系統處于一種過度活動的亢奮狀態,可通過多種方式表現出來,如肌肉抽搐、情緒轉換等。

隨后,為驗證大腦神經活動與壽命的關系,研究人員進行了包括秀麗隱桿線蟲遺傳、細胞和分子生物學測試,轉基因小鼠分析,百歲老人腦組織分析等一系列研究實驗。這些研究表明,改變神經興奮狀態確實會影響壽命。

研究人員發現,神經興奮通過胰島素和胰島素樣生長因子信號通路起作用,這種信號級聯反應的關鍵則是一種叫做REST的蛋白。該蛋白可以抑制神經興奮。在動物模型中阻斷REST或其等效物可導致更高強度的神經活動和動物的更早死亡,而增強REST則會有相反結果。研究人員發現,與七八十歲去世的人相比,百歲老人大腦細胞核中的REST要多出很多。

雖然該研究并沒有弄清一個人的思想、個性或行為是否會影響其壽命或如何影響其壽命,但研究人員認為,其研究成果可以為涉及神經過度活動的疾病,如阿爾茨海默病和躁郁癥的新療法設計提供參考。研究人員還指出,人類神經活動的變化可能既有遺傳原因,又有環境原因,因而相關的治療干預手段也可多樣化,他們的新發現就增加了通過某些藥物(如針對REST的藥物)或某些行為(如冥想)調節神經活動來延長壽命的可能性。

總編輯圈點:

對于這個研究結果,請一定不要單純理解為“用腦太多會短壽”。畢竟研究團隊特意強調:現階段他們都沒弄清一個人的思想、個性或行為是否會影響其壽命。該研究的實際意義,其實在于對人類的神經退行性疾病提供治療新思路。這一類疾病不可逆,且致病因素多種多樣,唯一可以肯定的是它們與大腦神經元喪失有關。而現在,研究人員已經開始深入研究,我們的神經活動在其中究竟發揮著怎樣的作用。

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責任編輯: 左常睿
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